Pelotero que renunció al béisbol de Grandes Ligas por su pasión de ser policía

Cuando Vinnie Catricala finalmente reveló su secreto en el año 2014, que dejaba el béisbol a los 25 años para seguir una carrera en la aplicación de la ley, la reacción común fue la incredulidad.

¿De verdad vas a renunciar a una vida de fama y fortuna, jugando a un juego de niños, para convertirte en policía? ¿Estás loco?

Pero cuando Catricala le dijo a sus excompañeros de equipo, los que habían viajado en los autobuses con él en Clinton, Iowa y Jackson, Tennessee, y Midland y Texas.

Los que sabían lo que era estar sumido en una depresión y extrañar su novia y me pregunto si alguna vez llegarías a MLB, bueno, podrían identificarse.

“Amigo, simplemente ya no lo quería”, les dijo Catricala, y ellos asentían con la cabeza.

VER MAS ADELANTE LOS ESTRAORDINARIOS NUMEROS DE ESTE PELOTERO EN EL BEISBOL.

“La gente que no ha jugado no entiende”, me dijo Catricala por teléfono, todavía entusiasmado, justificadamente, por su graduación de la Academia de Policía en Sacramento el 19 de junio.

“Creen que estás loco. Pero los que juegan, lo consiguen. Dicen: ‘Lo entendemos. Bien por usted.’ »

Mientras viejos compañeros de béisbol como Brad Miller y James Jones, su compañero de cuarto en varias paradas de ligas menores, se dirigían a los entrenamientos de primavera en febrero, Catricala ya estaba trabajando en la academia de policía.

Su período comenzó el 6 de enero y duró seis meses, 950 horas, hasta el día de junio cuando Catricala caminó al escenario con sus 41 compañeros graduados y le prendieron su placa.

Y fue entonces cuando Vinnie sintió que su padre, David, también lo entendía completamente. Después de la ceremonia, David llevó a su hijo a un lado y le dijo: “¿Sabes qué? Olvídate del béisbol «.

Su padre había entrenado a Vinnie mientras crecía en Sacramento y estaba completamente involucrado en su carrera de béisbol.

Catricala sintió que la decisión de retirarse abruptamente no había resonado del todo hasta entonces.

«Fue uno de los mayores defensores de mi juego, quisiera o no», dijo Catricala. “Pero una vez que me vio en el escenario con mi uniforme, lo grande que era y lo mucho que significaba, dijo: ‘Esto es genial’. No es que antes no tuviera su apoyo, pero ahora está de mi lado «.

La semana pasada, Catricala inició la segunda fase de su carrera policial, un período de entrenamiento de tres semanas que conducirá, el 19 de julio, a otro hito.

“Ahí es cuando me pongo el uniforme y salgo”, dijo con orgullo, aludiendo a un período de entrenamiento de seis meses en compañía de un oficial de entrenamiento de campo.

Una vez, no hace tanto tiempo, Catricala vistió un uniforme diferente como una estrella brillante del sistema agrícola de los Marineros.

Su estadía en el béisbol

Catricala fue drafteado en la ronda número 10 desde la universidad de Hawaii en el año 2009, con muy buena proyección.

No era un jugador muy bueno defensivamente, pero debido a su buen bate, Catricala se ganó de que el equipo pueda ponerlo en alguna posición a la defensa.

Según Mike Carp de Boston, quien jugó con Catricala en las menores, confesó que este joven tenía suficientes condiciones para jugar al béisbol. Se veía como el pelotero más prometedor de todos.

Debutó en la Rookie en 2009, donde acumuló promedio de bateo de .301 con un total de 8 jonrones y 40 remolcacas.

Para 2010 jugó Clase, donde bateó promedio de .302 con 17 jonrones y 79 remolcadas, en un total de 135 partidos.

Catricala en el año 2011 jugó en Clase A fuerte, donde acumuló promedio de bateo de .351 en 71 partidos disputados. Rapidamente fue ascendido a Doble A en el mismo año.

En Doble A disputó 62 partidos y bateó enorme promedio de .347, lo que se traduce en un promedio colectivo para la temporada de .349 con 25 jonrones, 48 doble y 106 empujadas a lo largo de 133 partidos.

Seattle lo nombró como el jugador del año en 2011 en las menores de manera unanime. Se percibía como un Grandes Ligas en un futuro muy cercano.

Catricala confesó que en su mente tenía claro que ya iba para Grandes Ligas, que se sentía convencido de que su trabajo habia sido genia y se merecía un puesto.

Como era de esperarse, fue invitado a los campos de entrenamientos de MLB para el año 2012. Inmediatamente se destacó con promedio de .313 con dos jonrones en 12 partidos, algo que cautivó impresión en la gerencia.

Lastimosamente en la recta final de los entrenamientos, fue asignado a Triple A, pero se esperaba con seguridad que sería subido a mitad de temporada a MLB, si continuaba con su eficiencia en el bate.

Pero al magia de su bate desapareció de repepnte. El joven culminó la temporada 2012 con apenas .229 de promedio de bateo, sólo 10 jonrones y 60 remolcadas.

Un joven que estaba acostumbrado a tener promedios de bateo por encima de .300 puntos en todos los años anteriores, y de repente bateando .210, 215 y así. Muchas cosas pasaban por su mente.

Según el coach, la causa de este bajón de Catricala fue que en Triple A empezó a ver lanzadores mayores y de mayor experiencia, algo que le pasó factura.

Para 2013 llegó a los entrenamientos de Seattle incluido en el roster de 40, con una mentalidad positivo de que todo iba a salir bien.

Reveló después de la temporada 2012, que había perdido la confianza en si mismo, y que mentalmente venía diferente esta temporada.

Lamentablemente nada cambió, me mantuve con mentalidad positiva, realicé mi mayor esfuerzo para que todo saliera bien, pero no funcionó, confesó Catricala.

Le fue tan mal en los campos de entrenamientos que fue bajado a Doble A, donde tampoco pudo batear. En 48 partidos bateó apenas .253 con cuatro jonrones. Su frustración cada día era mayor.

Llegó el momento triste para él. Los Marineros con el fin de hacer un espacio en su lista de 40 para la adquisición de un lanzador veterano, Catricala fue puesto en asignación.

Estamos hablando de que en menos de 2 años de ser considerado el mejor prospecto de la organización, a quedar fuera de ella.

Oakland firmó a Catricala, pero no llegó más alla de Doble A, donde bateó .221 con cuatro jonrones en 61 partidos.

Dejaro libre nuevamente en julio de 2013, su situación ya no estaba en buen aspecto cuando se marchaba a su casa en Sacramento.

Reveló que ya había perdido las ganas de jugar al béisbol. Que jugaba al mismo no porque le gustaba.

No se encontraba dando tantos viajes sin ganar mucho dinero y estar lejos de su familia y su novia. Por lo que llegó el momento de empezar con el Plan B.

Para su suerte, en Sacramento la estación policiar publicó que requería personal, algo que no pasaba desde hace más de una decada.

Desde la infancia, Catricala siempre había albergado el deseo de ser bombero o policía, pero lo dejó a un lado para seguir su carrera en el béisbol.

Ya no. Ese otoño, Catricala fue al Departamento del Sheriff en Sacramento y tomó la agilidad física y las pruebas escritas para convertirse en oficial.

Cuando falleció y fue aceptado en la academia, Catricala decidió dar el paso. Su carrera en el béisbol había terminado, aunque pocos fuera de su círculo cercano de familiares y amigos lo sabían. Catricala se abstuvo de hacerlo público en caso de que algo fallara en el último minuto.

Catricala estaba esperando que los Atléticos lo llamaran con planes de entrenamiento de primavera para que pudiera informarles de su decisión, pero nunca lo contactaron.

Una nueva arruga se desarrolló en diciembre cuando recibió un mensaje de texto del entrenador de la filial de Nashville de Clase AAA de los Cerveceros, dándole la bienvenida al equipo. Milwaukee había seleccionado a Catricala en la parte AAA del draft de la Regla 5.

«Eso fue totalmente inesperado», dijo. “Me sentí mal por la organización de los Cerveceros porque me eligieron a mí y podrían haber elegido a otra persona. Pero así fue como sucedió. No lo hice intencionalmente ».

Los Cerveceros fueron comprensivos, al igual que el agente de Catricala, Jeff Booris. Y cuando les explicó lo que pensaba a sus amigos, ellos también lo apoyaron, incluso aquellos que inicialmente no podían creer que se alejaría de la oportunidad de un día de pago en las Grandes Ligas.

«Es una de esas cosas: el potencial para ganar millones siempre está ahí, pero me considero realista», dijo. “¿Cuánto tiempo quieres perseguir el sueño?

Cuanto más persigas el sueño, podrías perderte otras oportunidades que se presenten. Estaba listo para seguir adelante. Tuve una buena racha. Sin arrepentimientos.»

Cuando Catricala finalmente reveló su decisión de alejarse del béisbol para siempre, sintió que toda la presión que había estado arrastrando durante tanto tiempo se había levantado mágicamente.

Cuando Jones habló con Catricala, sintió la convicción de su amigo.

«Cuando alguien tan joven toma esa decisión, debe sentirse muy convencido», dijo Jones, quien fue llamado por los Marineros para quedarse en mayo. “Todo lo que puedes hacer es apoyarlos. No era como si se estuviera cuestionando a sí mismo «.

Catricala todavía revisa los puntajes de la caja para ver cómo les está yendo a sus antiguos compañeros de equipo, y se dirigió al estadio de béisbol de las ligas menores en Sacramento cuando Tacoma entró. Resultó que ver el béisbol como un forastero no fue tan doloroso como pensó que sería.

“Estoy muy feliz”, dijo Catricala. “Si hay algo que extraño, es estar con los muchachos en el vestuario. Además, me encantaba la práctica de bateo. Siempre fue divertido para mí.

“En cuanto a los viajes en autobús, dormir en el piso del autobús, no ganar mucho dinero, pueblos más pequeños, para mí, no había recompensa por hacer eso. Al principio fue una decisión difícil, pero hice las paces con ella «.

Una vez que finalice su período de formación de seis meses, Catricala pasará a un período de prueba de un año.

Y una vez que pase eso, Catricala obtendrá un socio y un automóvil y se convertirá en un oficial de policía de Sacramento en toda regla.

“Cada día es algo diferente”, dijo. «Será una aventura. Nunca me vi a mí mismo como alguien detrás de un escritorio con traje y corbata. Quiero estar conduciendo, buscando a los malos «.

Catricala retrocedió brevemente al mundo del béisbol en Navidad cuando participó en un campamento en su escuela secundaria, Jesuit, en Sacramento.

Una de las actividades fue un Home Run Derby que involucró a varios profesionales en varias etapas de su carrera. A pesar de no haber recogido un bate desde septiembre, Catricala terminó segundo.

“Por eso amo a BP”, dijo riendo. «Batear jonrones en BP es increíble».

Deja una respuesta